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"BETONIYÖ", DISTOPÍA ADOLESCENTE Y EL FRACASO DE LA BELLEZA

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miércoles, 16 de julio de 2014

MR. BOJANGLES

Esta es la canción más difundida de Jerry J. Walker, cantautor fundamental de la escena country rock, de carrera algo sombría, como su voz y sus textos. Mr. Bojanges fue grabada por primera vez en 1968. Es un relato emblemático del sujeto pobre y solitario, con un talento natural malgastado en la sobrevivencia, perdedor en las batallas socialmente prestigiosas de la vida pero que gana en emoción de vivir. El alias del personaje podría haberse inspirado en Bill Bojangles Robinson, un conocido bailarín de zapato americano que hizo fama en la comedia musical de los años 50. No obstante Jerry Walker ha explicado que su canción se basa en hechos reales y el verdadero Bojangles al que se refiere no era de origen afro. La canción ha sido más afortunada que su personaje: tiene al menos 10 versiones tan legendarias como la original. Entre ellas destacan la de Jhon Denver (la que mejor aplaca el pegajoso compás del vals), Nina Simone y Neil Diamond, en ese orden. No es despreciable la versión de Sammy Davis Jr. que agregó un silbido en la introducción, giro que fue seguido por Robbie Williams. Desgraciadamente esta versiones ligeramente teatrales resultan un poco artificiosas. Respecto a la influencia del autor se puede agregar que el multifacético Neil Young le debe una línea de Ambulance Blues a su Pissin' in the Wind. Como cosa curiosa hay que citar la inclusión del texto conceptual de esta canción en la obra sin género de Philip Glass, Einstein in the Beach, la que a decir verdad no es de audición demasiado amable. En una razonable antología poética del country debiera ocupar un lugar destacado este viejo y sentido poema melódico.



MR. BOJANGLES
Letra y música: Jerry Jeff Walker
Traducción libre: L. Rubio


Conocí un hombre, Bojangles,
que bailaba para uno con gastados zapatos
con el pelo plateado,
una camisa andrajosa
y unos pantalones anchos.
Podía hacer el viejo paso de claqué, (1)
podía saltar tan alto, tan alto
 ,
y luego posarse suavemente.
 

Sr. Bojangles, Sr. Bojangles.
Sr. Bojangles, baila...

Lo conocí en una celda de Nueva Orleans
cuando yo estaba completamente hundido.
Me miró con esos ojos que da la experiencia
y habló con sabiduría:
habló sobre la vida, sobre la vida
y riendo, adelantó la pierna para dar un paso.

Dijo su nombre, Bojangles,
y bailó ágilmente por toda la celda.
Se agarró los pantalones ganando soltura
y saltó tan alto y golpeó sus tacones,
dejó escapar una sonrisa, una sonrisa,
sacudió sus ropas hacia todos lados.

Sr. Bojangles, Sr.Bojangles.
Sr. Bojangles, baila...

Me habló de cuando trabajó
con
 espectáculos de juglares
viajando por todo el sur.
Habló con lágrimas de cómo
 
su perro y él viajaron por todas partes
 
durante quince años.
 
Pero su perro murió, murió,
y después de veinte años él aún llora su muerte.
 

Dijo "Ahora bailo en cafetines siempre que puedo,
por un trago y la propina.
Pero la mayor parte del tiempo
lo paso detrás de estas elegantes barras, 
porque, ya ves hijo, yo bebo un poco"
.
Luego sacudió la cabeza
 
y podría jurar que oí a alguien decir
 
"Por favor, por favor
 
baile Sr. Bojangles",
 
Sr. Bojangles, vuelva y baile
 ...

Sr. Bojangles, Sr. Bojangles
 

Sr. Bojangles, baile.

(1) La expresión literal sería 'zapatos blandos'


****


MR. BOJANGLES
Letra y música: Jerry Jeff Walker

I knew a man Bojangles
And he danced for you
In worn out shoes
With silver hair, a ragged shirt
And baggy pants, the old soft shoe
He jumped so high, jumped so high
Then he lightly touched down
Mr. Bojangles, Mr. Bojangles,
Mr. Bojangles, dance!

I met him in a cell in New Orleans
I was down and out
He looked at me to be the eyes of age
As he spoke right out
He talked of life, talked of life
He laughed, and slapped his leg a step

He said his name, Bojangles
then he danced a lick across the cell
He grabbed his pants a better stance
Oh, he jumped up high
he clicked his heels
He let go a laugh, he let go a laugh
Shook back his clothes all around

Mr. Bojangles, Mr. Bojangles
Mr. Bojangles, dance!

He danced for those
At minstrel shows and county fairs
Throughout the south
He spoke with tears of 15 years
How his dog and he traveled about
His dog up and died, he up and died
After 20 years he still grieves

He said I dance now
At every chance in honky tonks
For drinks and tips
But most of the time
I spend behind these county bars
He said I drinks a bit
He shook his head
And as he shook his head
I heard someone respectfully ask
Please: Mr. Bojangles, Mr. Bojangles

Mr. Bojangles, dance!
****
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